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1 de mayo: Homenaje a los Mártires de Chicago

Sin duda alguna es una de las fechas más señaladas en el calendario nacional e internacional, hoy es el Día del Trabajador.  Aunque este año lo vivamos de una manera un tanto peculiar y a algunos de nosotros nos toque trabajar, el Covid-19 ha trastocado muchos de nuestros planes y debido a esta situación excepcional vamos a permitirnos una licencia, aunque el año que viene lo volveremos a cumplir a rajatabla y “que trabaje Rita”.

Pero… ¿por qué el 1 de Mayo?, ¿De dónde viene su relación con unos mártires?. No tiene nada que ver con que alguien propusiera esta época primaveral para la celebración de este festivo, ni porque unos santos realizaran algún milagro coincidiendo con este día. El origen de esta fecha tiene un trasfondo de lucha y de la reivindicación de de algunos de los derechos laborales que tenemos a día de hoy.

Andrew Johnson 17º presidente de EEUU

Para entenderlo mejor, vamos a trasladarnos a la Revolución Industrial de Estados Unidos a finales del siglo XIX, donde solamente una ley reflejaba que no se podía trabajar más de 18 horas “salvo necesidad” y eso que a día de hoy, hay algunos que se quejan de su horario laboral.

Los trabajadores exigían una reducción de de la jornada a 8 horas y Andrew Johnson, por aquel entonces presidente de los EEUU, redujo la jornada diaria a su petición tras décadas de lucha del movimiento sindical americano. La “Ley Ingersoll” no fue respetada por los los empresarios y el 1 de Mayo de 1886 el sindicato se fue a huelga comenzando un movimiento que se trasladó por todo el país y que dejó paralizadas a 10.000 empresas.

Durante los siguientes días la plaza de la fachada principal de la Fábrica McCormick en Chicago, se convirtió en el epicentro de los mítines de los manifestantes y la policía en su intento de disolver esas concentraciones disparó indiscriminadamente al tumulto, dejando decenas de heridos y seis muertos. Tras este fusilamiento, al siguiente día los manifestantes se volvieron a manifestar pero en esta ocasión un artefacto explosionó en la plaza Haymarket, matando a un policía.

Aún desconociendo la autoría del hecho, la policía responsabilizó a ocho trabajadores, de los cuales tres fueron condenados a prisión y cinco a la horca. Éstos inocentes pasaron a la historia como los ocho Mártires de Chicago y en homenaje a ellos en 1889 se declaró el 1 de Mayo como el Día Internacional de los Trabajadores.

Imagen de archivo de la fábrica McCormick en 1886

Sin duda alguna es una de las fechas más señaladas en el calendario nacional e internacional, hoy es el Día del Trabajador.  Aunque este año lo vivamos de una manera un tanto peculiar y a algunos de nosotros nos toque trabajar, el Covid-19 ha trastocado muchos de nuestros planes y debido a esta situación excepcional vamos a permitirnos una licencia, aunque el año que viene lo volveremos a cumplir a rajatabla y “que trabaje Rita”.

Pero… ¿por qué el 1 de Mayo?, ¿De dónde viene su relación con unos mártires?. No tiene nada que ver con que alguien propusiera esta época primaveral para la celebración de este festivo, ni porque unos santos realizaran algún milagro coincidiendo con este día. El origen de esta fecha tiene un trasfondo de lucha y de la reivindicación de de algunos de los derechos laborales que tenemos a día de hoy.

Andrew Johnson 17º presidente de EEUU

Para entenderlo mejor, vamos a trasladarnos a la Revolución Industrial de Estados Unidos a finales del siglo XIX, donde solamente una ley reflejaba que no se podía trabajar más de 18 horas “salvo necesidad” y eso que a día de hoy, hay algunos que se quejan de su horario laboral.

Los trabajadores exigían una reducción de de la jornada a 8 horas y Andrew Johnson, por aquel entonces presidente de los EEUU, redujo la jornada diaria a su petición tras décadas de lucha del movimiento sindical americano. La “Ley Ingersoll” no fue respetada por los los empresarios y el 1 de Mayo de 1886 el sindicato se fue a huelga comenzando un movimiento que se trasladó por todo el país y que dejó paralizadas a 10.000 empresas.

Imagen de archivo de la fábrica McCormick en 1886

Durante los siguientes días la plaza de la fachada principal de la Fábrica McCormick en Chicago, se convirtió en el epicentro de los mítines de los manifestantes y la policía en su intento de disolver esas concentraciones disparó indiscriminadamente al tumulto, dejando decenas de heridos y seis muertos. Tras este fusilamiento, al siguiente día los manifestantes se volvieron a manifestar pero en esta ocasión un artefacto explosionó en la plaza Haymarket, matando a un policía.

Aún desconociendo la autoría del hecho, la policía responsabilizó a ocho trabajadores, de los cuales tres fueron condenados a prisión y cinco a la horca. Éstos inocentes pasaron a la historia como los ocho Mártires de Chicago y en homenaje a ellos en 1889 se declaró el 1 de Mayo como el Día Internacional de los Trabajadores.

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